萧伯纳:最大的罪行和最坏的罪行是贫困

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萧伯纳在他的名作《巴波拉市长》中写道:“最大的罪行和最坏的罪行是贫困。”财富是进入社会的通行证,而贫穷则是罪恶的开始,富有是社会安定的基础。所以,为了人生的幸福,贫穷是万万不可的,而生活的富裕不但是一种抱负,更是人生的一种义务。在犹太人看来,只有拥有了财富才能得到别人的尊重,否则,就不被大家所认可。

不论在古代还是现代,金钱在社会中的作用是不可以低估的。如果没有金钱,就不会得到别人的重视,因此自然会处于一种孤立的边缘地带,也就是所谓的社会的弱势群体。犹太人中间流传着这样一句话:“富亲戚是近亲戚,穷亲戚是远亲戚。”犹太人的历史也一再地验证了这个事实。在他们没有钱的时候,就处于社会的底层,人们都看不起他们,说他们是“犹太鬼”,他们走到哪里都会受到凌辱和压迫;而等到他们有了钱,就可以和贵族平起平坐,让人们对他们羡慕和妒忌不已。因此,犹太人意识到,在社会中,没有钱的人注定是可冷的人,而要获得尊严和尊敬就必须有钱。

萧伯纳:最大的罪行和最坏的罪行是贫困

萧伯纳(George Bernard Shaw,1856年7月26日—1950年11月2日),爱尔兰剧作家。

有一则故事就体现了犹太人对金钱的执著:

一位犹太银行家的儿子在取得了博士学位之后放弃了犹太教,改为信奉基督教。

儿子的这个举动深深刺伤了银行家的心,在这之后,不管家人如何想办法豆他开心,他还是整天闷闷不乐。一天,银行家看见两个孙子在玩剪纸,就问他们在剪什么。“我们在剪钞票!”两个孩子不假思索地答道。银行家听了很高兴,随口说道:“小孙子的身上仍然是我的血统!”

范因斯坦一家都接受了基督教的洗礼,可萨洛蒙仍想同他结为儿女亲家。范因斯坦不高兴了,他对萨洛蒙说:“老弟,我们可不能结为亲家啊!第一,你是犹太教徒,我是基督教徒;第二,你穷得和叫花子差不多,一点钱都没有。你知道,对咱们犹太人来说,金钱可比一切都重要。”

由此可见,犹太人对金钱的膜拜已经超越了宗教信仰,甚至已经深入到了他们的血液中。事实确实验证了这一点,很多犹太商人都曾经为了取得金钱而放弃了犹太教,同时,这也可以解释为什么犹太人能够在商业领域—直领先于其他民族,其原因就在于他们对金钱的执著是超乎寻常的。

因此,在宗教和金钱不可兼得的情况下,许多犹太人都会舍弃神圣的宗教转而选择金钱。因为犹太人认为,上帝是无形的,而钱却是实实在在的。因此,从某种意义上说,钱才是犹太人真正的上帝。在有的时候,犹太人甚至把对钱的观念作为对他们 “血统”的证明,而不是公众普遍印象中的宗教信仰。然而,世人仍把他们都看做犹太人而根本不理睬他们的宗教信仰是否发生过变化。或许正是从这种为争取成功而不惜牺牲其他价值的事情上,人们找到了界定了犹太人的最本质特征。这意味着,在生物学基因不足以界定犹太人的民族身份而必须辅之以宗教的同时,我们发现,单单宗教信仰也不足以界定犹太人的文化身份,而必须辅之以对待成功、对待金钱的态度,才能确定一个人是否为真正的犹太人。

在《塔木德》中有这样一句话:“金钱平等,因此,人格平等,于是怀有赚大钱的欲望才好。金钱对于任何人来说,都是平等的,它没有高低贵贱的差别。”

有一个犹太人在公众场合演讲,为了证明人在任何时候都不要轻视自己,他随手拿起20美元的钞票并将它高举过头顶。然后,他说:“有谁想要这张崭新的20美元钞票?”结果所有的人都举起了手。接着,他把这张纸币在手里揉了揉,纸币变得皱巴巴的了,然后又问观众:“现在还有人想要这20美元吗?”这次还是所有的人都举起了手。再然后,他又把这张钞票放在地上,用脚狠狠地踩了几下,钱币变碍又脏又破。

他拿起来又问道:“现在还有人想要吗?”可还是所有的人都举起了手。于是他就说:

“钱在任何的时候都是钱,它的价值不会因为被揉皱了或是被踩烂了就发生任何的变化,它依然可以在商店里花出去。”他的意思也就是说,金钱是没有高低贵贱之分的,它不会因为外在形态发生了变化就会连价值也产生差别。

只要价值是一样的,金钱就都是平等的。而在商场上,犹太人也一直持有这种观念。他们从来都不计较生意规模的大小,即使是最小的生意也不会放弃。在犹太人的经商历史中,他们总是喜欢把“钞票不问出处”这句话挂在嘴边。而正是由于犹太人的“金钱不问出处”的理念,才保证了他们思想上的自由,他们丝毫不受世俗观念的拘束,在他们的眼里,什么生意都可以做,什么钱都可以赚。

在犹太人看来,金钱只是一个人拥有财富多少的标志,所以金钱本身根本不存在高低贵贱之分,他们认为,“金钱无姓氏,更无履历表”。他们也不像有些国家和民族那样,把钱分为“干净的钱”或“不干净的钱”。在犹太人看来,只要是通过自己经营赚来的钱,就是受之无愧的。因此,他们在赚钱的时候,才不会因为自己所从事的‘职业低微而觉得连自己钱包里的钞票都低人一等。正是由于对金钱保持的这种平常的心态,所以犹太人才不会在获得它的时候欣喜若狂,也不会在失去它的时候痛不欲生,因为在他们心中,钱就只是钱。这种平常心也使得犹太人能够在变幻莫测的商海中临危不乱,最终达到自己的目的。

有这样一个实例:一位名叫亚伦的犹太人在移居英国后用打工积蓄的一点小钱做起了小生意。由于经营得当,他的生意也越做越好,很快就需要扩大规模来适应市场了。可他的资金又周转不开,所以不得不向银行借钱。就在这个过程中,他发现向别人借钱的代价实在太大了,而且与自己生意获得的利润相差无几。于是,他就想,与其向银行借钱,倒不如自己转行从事放债业务合算。就这样,几年之后,他就开始了放债业务。他一边维持小生意经营,一边抽出部分资本贷给急需用钱的人。另外,他又从银行贷来利率相对较低的钱,以较高的利率转贷给别人,从中赚取差额利润。有些等钱应急的生产者或个人,宁愿以20%的月息借贷,这样,等于100英镑放贷一年,可获得240%的回报率,这比投资做买卖更赚钱。这个生意让他迅速走上了发迹之路,在他63岁逝世时所留下的财产在当时的英国首屈一指。

要想赚钱,就要消除成见,这是犹太人在长期的经商实践中得出的结论。就像金钱没有肮脏和干净之分一样,犹太人对赚钱的对象也是不加区分的。只要是能赚钱,那这笔生意就是可以做的。

由于历史上的原因,犹太人失去了家园,长期流浪于世界各地。所以,国籍对于犹太人来说是不存在的,他们只在乎是否能找到可靠的生意伙伴。因而,在犹太人的眼中,与他们进行贸易往来的对象,不管是哪国人,主张何种主义,信仰何种宗教,只要是能带来利润,那他们就会和对方做交易。他们绝对不会因为对方是异教徒或者是黑人而放弃一笔能赚钱的生意。所以,如果想赚钱就不要顾虑太多,也不要被传统观念束缚住。

犹太人说金钱只是一个人拥有财富多少的标志,所以金钱本身才不存在高低贵贱之分。只要是通过自己经营赚来的钱,就是受之无愧的。

韬韬博客

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